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性谎言与假流量应用初创企业的另类融资之道

发布时间:2021-01-22 02:10:23 阅读: 来源:贴片机厂家

文章首先通过列举应用程序研发者进行流量造假的诸多手段,进而揭露初创应用企业为获得融资而展开的欺骗行为。

以下为文章主要内容:

当越来越多资金流入应用程序行业中,一些应用开发者为了牟利甚至不惜铤而走险,剑走偏锋。这些邪门招数包括购买流量、通过色情内容引诱用户以及发送垃圾信息。种种迹象表明,心术不正的应用开发者还将使用更加肮脏的手段。他们这样做不仅欺骗了用户,还骗走了投资者的金钱。

美国顶级风险投资公司KPCB投资合伙人马特•墨菲(Matt Murphy)说:“我认为试图操纵软件下载量和排行榜都是为了钱。每家公司为获得融资都会用一些漂亮的数据说话,而这些数据的获得,要么是公司真实水平的反映,要么只能通过伪造。”

如果说网络已经死了,那开放的浏览器生态系统将被封闭的应用所取代。在急剧发展的应用程序时代,肯定会有一些不择手段的创业企业会侵犯用户的隐私、浪费用户的时间,并视用户的声誉为儿戏。如果任凭现阶段的不良趋势发展下去,将来的情况只能是更糟。

由 于应用自身的不透明性,其情况将更加复杂化。在网络上,广告、争论、问题内容都是处于一种公开的状态。但是在应用中,用户的行为被封闭在软件内,交易也发 生在公司掌握的软件商店,例如iTunes和Google Play;广告交换也在内部发生,例如Tapjoy和 Flurry。这样的前提就为制造诡计和诡计肆虐营造了理想的环境。

流量造假的手段

这样的伎俩有很多,常见有如下几种:

1)收买用户:如果你在玩游戏时不想花钱购买虚拟产品,内置的广告就告诉你可以通过安装另一款应用获得一些虚拟货币。苹果iOS于去年封杀了该功能,目前该功能仅限于谷歌的移动操作系统。

2)广告:随着广告追踪技术越来越精准,应用研发者正将广告植入其他应用之中。应用内置广告规模预计将在今年超过移动网络广告,至30亿美元。

3) 推荐:应用发布者将流量、注册以及安装信息发送给其他应用发布者后,可获得Tapjoy以及Flurry旗下AppCircle提供的酬劳。现在该产业发 展迅猛。Flurry副总裁彼得•法拉戈(Peter Farago)称,自该公司于一年半前推出推荐业务后,该业务发展势头很好,现在这部分的年收入能达到数千万美元。

4)垃圾信息:与社交网站有合作的应用研发者可使用分享默认功能,使其软件短时间地成为垃圾邮件制造工具,向其他用户发送大量推广信息,而且一般情况下也不需要得到用户授权。这种宣传方式的优势就是免费。

5)不健康内容:一些支持用户提供内容的应用研发者在利用盗版和情色内容方面有做手脚的机会。一般情况下,应用研发者在看到这些内容时都会立即删除,但走投无路时,他们经常会把盗版和情色内容放上一两周的时间,吸引流量。

既然有如此多的手段可供利用,因此制造流量的诱惑实在太大了。

Flurry副总裁彼得•法拉戈说:“就像出席派对一样,你必须保持完美的外形。公司融资的道理也是一样的。上市公司每财季向华尔街发财报时也得考虑数据上好看的问题。”

面对龙蛇混杂的创业市场,想从中找出一个不弄虚作假的企业真是一件困难的事情。

Viddy融资前的布局

就 拿移动视频应用Viddy举例。在今年4月份,该公司的流量处于峰值。Viddy随后在第二轮融资中获得3000万美元的资金。当时,Viddy的公司估 值为3.5亿美元。当融资消息在5月份宣布后,Viddy的流量急剧下滑。据谷歌为广告商提供的数据显示,Viddy的日独立用户访问量从之前的200万 掉至100万以下。与此同时,数据分析网站AppData发布的排行榜也显示,Viddy的日活跃用户从4月份的500万降至5月份的100万。

Viddy竞争对手SocialCam CEO迈克尔•赛博尔(Michael Seibel)对此表示:“Viddy流量峰值只维持了7天,不过他们在这段时间里获得了大量融资。”

Viddy称其融资手段公平正当,其发言人表示,该公司没有在推广和广告上进行任何投资,其流量上扬是因为Viddy在3月初与Facebook进行整合,以及媒体大量报道称其将成为下一个Instagram。因此,所有的流量增长绝对是真实的。

Viddy或许可能没有购买流量,但其在获得争论流量上曾有过前科。今年2月,因为其删除色情内容的速度过慢,曾被苹果应用商店下架。

SocialCam亦被指流量造假

此 外,SocialCam同样被指操纵流量数据。4月30日,该公司获得30位顶级天使投资人的投资。5月2日,科技网站The Next Web就爆出,其通过市场推广服务Free App A Day提高流量和软件安装数量,而且其视频数量大增则是通过托管YouTube热门视频,而非用户上传。

据谷歌和Alexa的数据显示,该公司流量在4月末达到顶峰,当融资完成后,5月份流量急剧下降。但据Alexa数据显示,SocialCam的流量目前有所上涨。

SocialCam CEO迈克尔•赛博尔称,流量上涨与融资无关,因为融资是在流量上涨前谈妥的。

风险投资人马特•墨菲说,Viddy和SocialCam聪明地将其服务与Facebook整合在一起。这样一来,他们可以抬高流量而无需任何支出。

墨菲称,初创企业将提高流量作为融资的敲门砖。一旦融资成功,就立即放弃购买流量。在这方面,SocialCam做得要比Viddy聪明,前者在成功融资两周后才出现流量明显下滑。

墨菲说:“KPCB的投资人在投资前考察时更关注日活跃用户量、访问量以及每次访问的时间。”

BranchOut流量陡增的背后

近 期,应用投资者和企业家正在关注职业社交网络公司BranchOut流量走势。据谷歌的数据显示,4月份,Branchout的网页流量陡增至日独立用户 访问量30万。然而AppData提供的数据显示,其月活跃用户为800万。4月19日,Branchout宣布获得2500万美元融资。随 后,Branchout的网页流量开始下滑,日独立用户访问量不足10万,月活跃用户降为250万。

职业咨询师马克•德里斯(Marc Drees)6月初在博客上写到:“BranchOut就是个骗子。”美国科技博客网站BusinessInsider随后就此事采访BranchOut公司,其CEO表示,该公司现处于起步阶段,目前还不需要这么多的资金。

BranchOut发言人则表示,网站月用户和注册用户的增长始于去年年底,是公司有机增长的结果。

不过,BranchOut并不否认其发送垃圾信息的行为。BranchOut CEO里克•马里尼(Rick Marini)说,公司在获得融资后改变了其以往的发垃圾信息的宣传模式,因为用户正在流失。在未来几个月,BranchOut将尽力提高用户体验。

BranchOut等造假事件层出不穷,其背后的推动力乃是大量资金的流入。

2 月份,苹果花费5000万美元收购应用发现公司Chomp。3月份,Zynga斥资1.8亿美元收购社交游戏初创企业OMGPOP。4月 份,Facebook以10亿美元的价格收购照片共享应用平台Instagram。6月份,谷歌也开始涉足此类游戏,收购图文编辑工具公司 Quickoffice。

Flurry副总裁彼得•法拉戈对此评论道:“回报高是造成应用开发商迷恋于流量数据的最大诱惑力。可能这并不是一条可持续发展的长久之道,但对一些人来说,能帮助公司被人收购就算大功告成了。”

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